Querido Amancio, organisée à l’occasion de l’arrivée des archives d’Amancio Williams, a donné lieu à une lecture publique de lettres personnelles, au cours de laquelle les participants - Emilio Ambasz, Florencia Álvarez, Giovanna Borasi, Fernando Diez, Kenneth Frampton, Mario Gandelsonas, Juan Herreros, Martin Huberman, Cayetana Mercé, Inés Moisset, Ciro Najle, Ana Rascovsky, Claudio Williams et Claudio Vekstein - ont commenté l’héritage d’Amancio Williams. Nous publierons toutes leurs lettres dans les prochaines semaines.

Querido Amancio

Mario Gandelsonas partage un souvenir avec Amancio Williams



Cher Amancio,

Je voudrais partager avec vous un souvenir que je porte avec moi depuis que j’ai pris connaissance de votre travail pour la première fois en 1957. C’est le souvenir d’un moment crucial de ma vie : le moment où j’ai décidé d’abandonner la musique et de me consacrer à l’architecture. L’histoire qui a mené à ce moment commence à Buenos Aires, à la fin des années 50. Elle implique des gens et des lieux. C’est l’histoire de rencontres avec des personnes qui ont joué un grand rôle dans mon développement en tant qu’architecte. C’est aussi l’histoire de deux galeries d’art, la Galeria Krayd et le penthouse d’Ignacio Pirovano sur Parera 3 qui a servi de galerie d’art, un espace que vous avez conçu pour lui.

L’histoire commence ainsi : j’étais étudiant à la Facultad de Arquitectura y Urbanismo de l’Universidad de Buenos Aires, mais mon cœur n’y était pas. J’étais totalement immergé dans le monde de la musique d’avant-garde. J’ai commencé à jouer du piano à 5 ans et à composer à l’adolescence. Un jour, j’ai décidé d’étudier avec le musicien d’avant-garde Juan Carlos Paz, mais il m’a dit que j’étais trop jeune et lui trop vieux, alors il m’a recommandé d’étudier avec son disciple le plus doué, Francisco Kropfl.

Francisco Kropfl est non seulement devenu mon professeur de musique, mais aussi mon mentor et mon guide dans le monde de l’avant-garde artistique. Avec l’encouragement de Tomás Maldonado, le chef de file des artistes concrets, Francisco a ouvert la Galeria Krayd en 1952, un lieu qui est devenu pendant quelques années l’épicentre de la jeune avant-garde artistique. Au-delà des peintres et des sculpteurs, la Galeria Krayd a ouvert ses portes au monde nouveau du graphisme, représenté par la revue Nueva Vision et dirigée par Tomás Maldonado, Alfredo Hlito et Carlos Mendez Mosquera, ainsi qu’à l’OAM - Organizacion de Arquitectura Moderna, le collectif d’architectes qui a contribué à la conception et à l’aménagement de la galerie d’art.

La Galeria Krayd a fermé en 1955, juste avant que Francisco Kropfl ne devienne mon professeur. Elle était encore très présente dans son esprit. Ses cours alternaient donc entre la composition musicale et les histoires sur l’avant-garde musicale européenne, en passant par les derniers potins sur les peintres, les sculpteurs et les poètes de l’avant-garde locale. Les histoires de Francisco sur la Galeria Krayd m’ont conduites jusqu’au magazine Nueva Vision et c’est là, à travers les pages du numéro 5, dans l’article “Una nueva unidad estructural”, que j’ai découvert votre travail pour la première fois.

En 1957, un an après avoir commencé à étudier avec lui, Francisco m’a inclus comme membre du conseil d’administration de l’ANM - Agrupacion Nueva Música, et l’année suivante, quand il a créé le laboratoire de musique électronique à l’Université de Buenos Aires, je suis devenu son assistant. Ainsi, pendant que mon professeur de musique me formait aux bases de la composition musicale et aux dernières techniques de la musique électronique, il m’ouvrait en même temps la porte des arts plastiques, qui sont devenus mon nouveau sujet, mon centre d’intérêt et ma passion. J’ai également commencé à changer petit à petit d’orientation et à consacrer plus de temps à l’architecture, non seulement en terminant mes études, mais aussi en travaillant comme l’assistant de Francisco Bullrich, membre du collectif OAM, dont les bureaux étaient au dernier étage du même bâtiment où nous tenions les réunions d’Agrupacion Nueva Música. Je considère maintenant, avec le recul, que le temps que j’ai passé à l’OAM constitue la première étape de mon passage de la musique vers l’architecture.

Maintenant que le vaste contexte est établi, je peux enfin vous raconter l’histoire. Odile Baron Supervielle, la présidente d’ANM, a reçu une invitation d’Ignacio Pirovano à visiter son nouveau penthouse à Parera 3, qui avait été conçu par vous. Pirovano était un personnage unique, un peintre, un manager, un entrepreneur et un collectionneur qui a pris un grand risque après avoir rencontré Maldonado au milieu des années 40 en embrassant les mouvements radicaux du béton et de l’abstraction.

L’appartement de Pirovano a été ma première expérience d’un espace moderne. J’ai été subjugué par la beauté de l’endroit, tout en étant en même temps choqué par l’exposition radicale d’un lit protégé par un tissu diaphane suspendu à un rail au plafond. J’ai vu dans ce geste - l’affichage d’un espace intime au milieu d’un lieu public - une démonstration du pouvoir qu’a l’architecture de défier les conventions par des moyens visuels tout en chorégraphiant une déclaration esthétique.

Cher Amancio, je voulais vous faire part, par cette lettre, du rôle central que votre projet de penthouse à Pirovano a joué dans mon passage de la musique à l’architecture. L’atmosphère poétique incarnée dans cet espace et le geste surréaliste qui a remis en question la définition conventionnelle d’un lieu d’exposition, m’ont ouvert à l’expérience visuelle et spatiale de la beauté que, jusqu’à ce moment, je n’associais qu’au son et à la musique. Et avec le recul, je peux voir aujourd’hui que l’expérience de ce moment a été l’impulsion définitive qui a abouti à ma décision d’embrasser l’architecture pour le reste de ma vie.

Avec mes salutations chaleureuses,

Mario Gandelsonas
Princeton, le 11 mars 2020

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